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JORGE ISAACS Y SU NOVELA MARÍA

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(Imagen de Google)

    Aunque sea atrevido decirlo ya no se escriben ni se leen novelas como María del escritor colombiano Jorge Isaacs; sin embargo, esta obra marca uno de  los puntos más altos de Romanticismo literario en América.

    Jorge Isaacs nació en Ibagué, departamento del Tolima (1 de abril de 1837), aunque pasó gran parte de su vida en el departaamento del Valle del Cauca. Era hijo de un matrimonio conformado por un inmigrante judío inglés llegado a Colombia a explotar minas de oro, y  una hija de un oficial de la Marina española.

    Aunque se sabe poco de la infancia del novelista, Se conoce que estudió primero en Cali, luego en Popayán, y por último en Bogotá, entre 1848 y 1852. Y ya en 1854, lo encontramos luchando en las acciones del Cauca contra la dictadura del general José María Melo, por 7 meses. Intentó dedicarse al comercio, sin demasiado éxito, y probó suerte con la literatura. Sus primeros poemas datan de los años 1859-1860; en la misma época, emprende la escritura de varios dramas históricos. En 1860 tomó de nuevo las armas para combatir al general Tomás Cipriano de Mosquera, que se había levantado contra el gobierno central, y combatió en la batalla de Manizales. En 1864 publicó Poesías, un compendio de su actividad literaria. Luego, en 1867 publicó su novela María, inspirada en una de las tres haciendas de su padre: El Paraíso, en el municipio de El Cerrito, hoy casa museo.

    Tras el éxito alcanzado dentro y fuera de Colombia, se dedicó al periodismo y a la política. Fue cónsul general en Chile. A su regreso, intervino activamente en la política del Cauca, tanto como editor de periódicos como representando a su departamento en la Cámara de Representantes. Intervino de nuevo en las luchas políticas de 1876, en las que tomó de nuevo las armas. Fue expulsado de la Cámara de Representantes en 1879, por un suceso en que Isaacs, ante una sublevación conservadora, se proclamó jefe político y militar de Antioquia.

    Después de esto, se aisló de la política, y publicó, en 1881, el primer canto de un amplio poema que no llegó a concluir, titulado Saulo. Nombrado secretario de la Comisión Científica, exploró el departamento de Magdalena, en el norte de Colombia, hallando importantes yacimientos de carbón, petróleo y hulla. Los últimos años de su vida los pasó retirado en la ciudad de Ibagué (donde había dejado alojada su familia años antes), en el estado de Tolima, proyectando una novela histórica que habría de ser su obra maestra y que jamás llegó a escribir.

Murió en Ibagué el 17 de abril de 1895.

La historia de amor de María y su primo Efraín,  transcurre en los paisajes de El Cerrito, Valle de Cauca, donde los protagonistas luchan por mantener su amor en medio de la enfermedad y la distancia. Efraín y María están juntos durante tres meses, al cabo de los cuales el joven debe viajar a Londres para completar su educación. Cuando regresa, dos años después, descubre que María ha muerto. Efraín no encuentra consuelo, y parte, sin saber muy bien a dónde. La novela, la única que alcanzó a publicar Isaacs, se destaca por darle gran importancia a la descripción del paisaje, así como por la calidad artística de su prosa. Fue tal el éxito que tuvo su publicación dentro y fuera de Colombia, que fue traducida a 31 idiomas.

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